Categorie: "Column"

Genderneutraal

170px-Gay_flag_8.svgDe krankzinnige discussie over genderneutraliteit woedt volgens een woordvoerder nu ook in de gemeentelijke gelederen. Er werd al even herinnerd aan het regenboog-zebrapad in het Stadshart en de regenboogvlag die op onder meer tijdens Euro Pride en de Coming Out Day boven het raadhuis wappert.

Voorheen konden vooral lesbiennes en homo’s uit de kast komen, maar daar zijn inmiddels biseksuelen en transgenders aan toegevoegd.

Driekwart Amstelveens werknemers werkt elders

KPMG gebouwDat zoveel mogelijk nationale en internationale bedrijven naar Amstelveen lokken goed is voor de plaatselijke werkgelegenheid, zoals sommige politici graag volhouden, is maar ten dele waar. Nog niet eens een kwart van de Amstelveense werkenden (22,8%) werkt in de eigen woonplaats. Gemiddeld moet die andere ruim driekwart van de Amstelveense werknemers bijna 15 kilometer reizen om op hun werk te komen. Dat blijkt uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS).

Natuurlijk moet men het allemaal regionaal bekijken, binnen de zogenoemde Metropool Regio Amsterdam (MRA), waarbij tientallen gemeenten zijn aangesloten, zonder trouwens enige democratische legitimiteit. Maar het is dus onzin dat zelfs in haar verdediging voor een McDonalds bij de N201 het raadslid Linda Roos van Burgerbelangen de lokale werkgelegenheid in stelling bracht. Want ja, we kunnen nu wel tegen zijn, maar dan verdwijnt die fast food horecanering naar een andere gemeente, betoogde zij serieus. En dat zou volgens haar een gemiste kans voor de werkgelegenheid zijn.

Onenigheid over vermeende geboorte AV

amstelveen_(1680-1684),8eGH,K09,detail_stadsarchief_amsterdan-NEWSDETAIL_1Eigenlijk heb ik altijd getwijfeld aan die geboortedatum van Amstelveen. Met veel ophef omgeven, werd een ‘geboorteakte’ in het Amsterdamse stadsarchief gevonden en een paar dagen in het Van der Togt Museum tentoongesteld. Datum: 25 mei 1399. Maar toen al herinnerde ik me dat in de zestiger jaren van de vorige eeuw de gemeente bijzondere gasten als relatiegeschenk een boek toe stopte dat over acht eeuwen Amstelveen ging. Dat was door historicus J.W. Groenbeek in opdracht van de gemeente geschreven.

Als ik acht eeuwen van 1960 aftrek, komt ik toch halverwege de twaalfde eeuw uit. Dat Amstelveen ouder moet zijn dan wat die zogenoemde geboortedatum suggereert, betogen ook lokaal historicus Van Schaik, van wiens hand geregeld artikelen zijn te lezen in het blad Amstelmare van de Vereniging Historisch Amstelveen. Daar wijst AmstelveenZ op.

Reclame

GemeentehuisDoordat er in Amstelveen – mede om financiële redenen – in feite geen kritische pers bestaat, die zich met onderzoeksjournalistiek kan bezig houden, fungeert ook de gemeentelijke afdeling communicatie voornamelijk als reclamebureau. Zij ziet de lokale media kennelijk voornamelijk als eigen kanalen, om de standpunten van B&W door te geven. In zekere zin is dat jammer voor degenen die er werken. Ooit leerden zij misschien op school hoe om te gaan met communicatieve tegenwind, maar bij de gemeente hebben zij daar in de praktijk vrijwel nooit mee te maken. Maar als er wel een briesje opsteekt, weten zij het, niet dagelijks getraind er in, ook niet meer.

Gevolg van het communicatief rustige vaarwater is ook dat zij in zo’n geval blijkbaar geen of verkeerde adviezen geven aan de bestuurders. Ik moest er aan denken toen RTV Noord-Holland aan de netelige zaak van de Pizzeria in het Oude Dorp aandacht besteedde. Die kwam neer op herhaaldelijk en langdurig met de omwonenden praten, terwijl de gemeente zich hulde in veelzeggend zwijgen. Zelfs zogenoemde woordvoerders, behorend tot het communicatieteam, maakten geen gebruik van de journalistiek correct geboden gelegenheid tot wederhoor. Wethouder Raat kwam ook zelf niet en niemand in het raadhuis stond de verslaggever te woord. Nou ja, er werd volgens hem alleen verwezen naar een door de wethouder aan de gemeenteraad gestuurde brief. Natuurlijk denken tv-kijkers dat de bewoners gelijk hebben, de gemeente wel wat zal hebben te verbergen en eigenlijk met een mond vol tanden staat.

Hinder

Op het gevaar af als minkukel te worden beschouwd, die absoluut geen verstand van dat vak heeft, denk ik toch dat ik als communicatie adviseur van het medium – televisie – gebruik had gemaakt. Aan de wethouder de raad gegeven geboden wederhoor te benutten om de bestuurlijke kant van de zaak te belichten. Het gaat om een hinder veroorzakende afvoerpijp, waardoor doet de huizen vervuilt. Maar natuurlijk ook om de ingrijpende gevolgen die het voor de betreffende ondernemer zou hebben als diens zaak gesloten moet worden. Ik begrijp volkomen kool en geit.

Het gaat in Amstelveen altijd fout als er een crisis dreigt. De communicatie experts zagen geen kans het tij te keren toen in het Stadshart destijds de pleuris uitbrak, omdat mensen in de Schildersbuurt als donderslag bij heldere hemel per brief werd meegedeeld dat hun woningen – wegens uitbreidingsplannen van het winkelcentrum – op de nominatie stonden te worden gesloopt. Voor, tijdens en na de crisis, die in B&W tumult teweeg bracht, heb ik niets gemerkt van enige gemeentelijke communicatie.

Crisis

Laat ik eerlijk zijn: Amstelveen staat kennelijk daarin niet alleen. Voor de netelige kwestie rond de Noord-Zuidlijn, die aan de lopende band voor ellende en tegenstand van publiek zorgde, werd tenslotte een in crisis gespecialiseerd bureau ingehuurd voor de communicatie. “Wij worden altijd gevraagd als de zaak totaal is misgelopen”, vertelde de manager van dat bedrijf mij destijds. Sindsdien lees ik nauwelijks nog een onvertogen woord over de lijn. De strategie is van zoveel mogelijk onder de pet houden, verschoven naar totale openheid en ook slechte boodschappen als eerste brengen.

Misschien kan Amstelveen er iets van leren. Maar misschien komen stormen hier zo weinig voor dat men daar in het raadhuis niet op is gericht. Met wethouders reizen altijd woordvoerders mee. Wat die doen, behalve mogelijk thee schenken en foto’s maken, is mij een raadsel. Als het woord werkelijk moet worden gevoerd, doen zij het niet. Maar doorgaans is dan ook geen reclame uit te slepen…

 

 

Verkiezingen

Johan Th. Bos

Johan Th. Bos

De stoelendans in de coalitie binnen de gemeenteraad lijkt nu heel langzaam te beginnen, hoewel de verkiezingen nog ongeveer driekwart jaar zijn verwijderd. Nou ja, VVD en D66 zullen wel terug keren zolang Pechtold in Den Haag die laatste club blijft leiden. Met een beetje geluk blijft D66 dan lokaal de tweede partij, met acht zetels in de gemeenteraad, of de club groeit – om volstrekt onduidelijke plaatselijke redenen – uit tot de grootste fractie.

Alleen de ronduit gluiperige en schandalige manier waarop de baas in Den Haag in eerste instantie met de ChristenUnie omsprong, kan ook in Amstelveen enig roet in het eten gooien. Dan blijft de VVD dus gewoon de grootste, met D66 en de lokale partij Burgerbelangen als liberale bijwagens.

Die drie lijken alles ook zo te willen houden als het nu is. De collegetoekomst voor de PvdA is het onzekerst. Als die partij – zoals voor nationale partijen gebruikelijk is – de landelijke trend volgt, blijven zelfs de drie zetels in de gemeenteraad niet overeind. Het gevecht speelt zich dus af rond de vierde wethouderszetel, nu bezet door Jeroen Brandes met steun van een ja-knikkende PvdA-fractie.

PvdA en verkiezingen

Esther Veenboer

Esther Veenboer

Terwijl in Amstelveen al jaren een volstrekt overheersend liberaal bestuursbeleid wordt gevoerd, meent de PvdA in de gemeenteraad B&W ‘zonder voorbehoud’ te kunnen complimenteren. Fractieleider Esther Veenboer deed dat woensdag bij de behandeling van de Kadernota. Haar partij maakte dan ook deel uit van de coalitie en leverde een wethouder. De rode veren van weleer zijn zo niet verdwenen dan toch onzichtbaar geworden. De andere partijen met een vertegenwoordiger in het college zijn VVD, D66 en Burgerbelangen Amstelveen (bbA).

En de PvdA voelt zich in dat gezelschap kennelijk helemaal thuis. In het vorige college van B&W zat de PvdA niet. Een in het oog springend verschil met de VVD was dat zij in verkiezingstijd sociale huurwoningen wilde bouwen, zoals nu de SP. De PvdA hoort men daar nu niet meer over en zij sloot zich aan bij het coalitiebeleid omtrent wonen, waarin doorstroming leidend is en sociale woningbouw ongeveer taboe. Hoewel PvdA-raadslid Harry van den Bergh min of meer terug trekt op de oude stellingen en meldde dat doorstroming in de praktijk niet lukt.

Gemeenteraad wil talloze onderzoeken

2_Vragen_aan_burgemeesterMin of meer had fractievoorzitter Noomen van de VVD gelijk, toen hij zei dat heel die Kadernota – met de kaders voor de volgende begroting – wat hem betreft een hamerstuk mocht zijn. Wat hij als min of meer verplicht nummer en zijn collega’s in hun algemene beschouwingen zeiden, overlapte elkaar in overbodigheid. Toch rolden uit de discussie nog een dik pak moties, waarin meestal om wéér een onderzoek werd gevraagd, zoals naar de ‘effecten van het inschakelen van Jeugdhulpverlening bij het primaire onderwijs’’, waarmee de raad unaniem akkoord ging.

Snelle burgemeester

Burg. Mirjam van 't Veld

Burg. Mirjam van ‘t Veld

Van alle burgemeesters die ik meemaakte sinds Dirk Rijnders, bleef Mirjam van ’t Veld het kortst in Amstelveen. Zij was de eerste vrouw in de lokale geschiedenis die het ambt bekleedde en misschien historisch gezien ook wel degene die daaraan het snelst de brui gaf. Maar voor dat laatste zou ik de Vereniging Historisch Amstelveen moeten aanschieten. In elk geval maakte Van ‘t Veld niet eens haar eerste termijn af, terwijl je op grond van haar herhaalde liefdesverklaringen jegens de stad anders zou denken. Wij hebben het hier zo goed samen als Amstelveners en het moet nog beter gaan. Als we nou maar allemaal lief zijn en respect hebben voor elkaar. Zoiets.

Vandaar het door haar gestarte project ‘Mensen Maken Amstelveen’. Bij die mensen hoort zij zelf dus binnenkort niet meer, maar het staat natuurlijk leuk op een CV. Net als dat zij werd genomineerd voor de titel wereldburgemeester, wegens de manier waarop zij met de bevolking omging toen de gemeente de noodopvang van Syrische vluchtelingen tussen Joodse instituten dropte.

Systeem lag er uit

recycle-computers[1]Opnieuw raakte ik overtuigd van de menselijke kwetsbaarheid die het virtuele tijdperk met zich mee heeft gebracht door het uitvallen van de server – welgemeende excuses trouwens – waarmee ook amstelveen.blog.nl in stand wordt gehouden. Ongeveer anderhalve dag lagen wij er uit.

Behalve een compleet nieuwe branche, dankzij de smartphone, heeft digitalisering een dito vorm van nog steeds groeiende en kennelijk zeer lucratieve criminaliteit opgeleverd. Alsmede gevaren dus.

Ja, ook dit is een digitaal medium. Het betekent afhankelijkheid van computers ook die van elektriciteit om maar wat te noemen. OK, de destijds zeer gevreesde millenniumwissel kwamen wij zonder kleerscheuren door, maar allerlei voorzorgsmaatregelen en mankracht tijdens die beruchte Oudejaarsnacht (ik zie nog de toenmalige gemeentesecretaris en een team in het raadhuis) hadden wel sloten geld gekost.

Geheime democratie

2012-Johan-bos-beterVoorafgaande aan de vergadering van de raadscommissie Algemeen Bestuur en Middelen (ABM) was er donderdagavond weer een besloten meeting voor raadsleden over toerisme. Het seizoen loopt een beetje ten einde dus er zijn op dit moment nog weinig van de geheime bijeenkomsten. De gemeente doet alsof de beslissingen in het beperkte openbare deel van de politieke arena vallen, maar dat is onzin.

Om te beginnen is er het coalitie-overleg, waar de partijen die de basis vormen voor het college van B&W de rijen sluiten. Maar ook andere fracties in de gemeenteraad opereren voornamelijk stiekem. Er zijn meer meetings waar burgers en pers zorgvuldig worden geweerd dan publieke. Die vormen hooguit het topje van de ijsberg. Een paar keer trachtte ik zo’n niet openbare meeting binnen te lopen, maar de toegang werd mij geweigerd. Burgers mogen wel kijken naar het optreden voor de bühne van de elite, die zich volstrekt onverklaarbaar volksvertegenwoordiging noemt, maar natuurlijk niet achter de deuren kijken waar de echte informatie met haar wordt gedeeld.

Druk

Merkwaardig is intussen dat de raadsgriffie veel van die geheime bijeenkomsten en zogenaamde ‘werkbezoeken’ aankondigt, zij het zonder tijdstip van aanvang en locatie. Natuurlijk heeft geen kiezer daar wat aan, maar die melding dient waarschijnlijk alleen om te laten zien hoe druk die gemeenteraad het wel heeft.